Gripe aviária: quem corre maior risco de morte?

A gripe aviária ou “gripe aviária” já causou mais de 60 mortes em todo o mundo, com a epidemia mais recente na Indonésia, onde quatro pessoas morreram. Em uma base global, 60 mortes não são muitas. Então, por que os especialistas em saúde estão ficando alarmados com o vírus H5N1 (“gripe aviária”)? As pessoas estão preocupadas porque o vírus demonstrou a capacidade de matar uma alta porcentagem dos humanos que infecta. Além disso, ele se espalhou de pássaros para muitas outras espécies, o que não é característico dos vírus. A disseminação da infecção em pássaros aumenta as oportunidades de infecção direta em humanos. Se mais humanos forem infectados ao longo do tempo, a probabilidade também aumenta que os humanos, se simultaneamente infectados com cepas de gripe humana e aviária, possam servir como um "recipiente de mistura" para o surgimento de um novo subtipo - com genes humanos suficientes para serem facilmente transmitidos de pessoa para pessoa.


Assim que o vírus adquirir a capacidade de “se tornar humano”, uma pandemia de influenza (ou seja, uma epidemia mundial) provavelmente ocorrerá em questão de semanas. Até o momento, a grande maioria das infecções da gripe aviária em humanos foi adquirida pelo contato próximo com aves domésticas. No entanto, há um caso documentado de transmissão de pessoa para pessoa na Tailândia. É um fato curioso que a maioria das pessoas que trabalharam com aves infectadas com o vírus da gripe aviária, abatendo aves infectadas, por exemplo, não foram infectadas - um fato que ninguém parece ser capaz de explicar adequadamente.


As mudanças antigênicas (isto é, mudanças nas proteínas externas - hemaglutinina e neuraminidase) nos vírus da gripe de aves e humanos ocorrem ano após ano. Os surtos anuais de influenza normalmente não causam doenças graves e morte, porque as pessoas desenvolveram imunidade natural aos vírus ao longo dos anos. A rápida disseminação do vírus H5N1 entre humanos, por outro lado, levará a uma expansão global explosiva, na qual todos estão sob risco de infecção, doença e morte devido à completa falta de imunidade natural ao vírus.


Como a gripe aviária ou "gripe aviária" é muito mais mortal do que a gripe anual normal em humanos, juntamente com a alta infecciosidade dos vírus da gripe em geral, uma pandemia de gripe aviária é potencialmente mortal, causando muitas dezenas - ou até centenas - de milhões de mortes em todo o mundo. Em setembro de 2005, o Dr. David Nabarro da Organização Mundial da Saúde (OMS) declarou: “Uma nova pandemia afetaria entre 5 e 150 milhões de pessoas”.


Quando uma pandemia de gripe começa, todos correm o risco de pegar uma pandemia de gripe, porque ninguém tem imunidade natural ao vírus. No entanto, certos grupos podem estar em maior risco de morrer do que outros. Há fortes indícios de que a próxima pandemia de gripe aviária pode ser semelhante à pandemia de influenza de 1918 e, se for assim, adultos saudáveis correm maior risco de morrer, junto com mulheres grávidas e idosos.


Por que os adultos saudáveis correm maior risco? Parece que o vírus H5N1 da gripe aviária causa uma resposta imunológica massiva contra o vírus em pessoas com sistemas imunológicos mais fortes. Infelizmente, isso causa a liberação de enzimas humanas chamadas “citocinas”, que destroem as células do pulmão junto com as partículas virais. Isso, por sua vez, causa um derramamento mortal de fluidos no pulmão, o que interfere na troca de oxigênio e dióxido de carbono. Esta reação é freqüentemente fatal. Existem poucos tratamentos eficazes - um dos únicos tratamentos disponíveis é colocar o paciente em um ventilador, um respirador mecânico. Mesmo com este tratamento, os pacientes muitas vezes morrem de complicações.



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