Informações sobre AIDS / HIV

AIDS é um acrônimo para Síndrome de Imunodeficiência Adquirida que causa a destruição do sistema imunológico. É o estágio mais avançado do vírus HIV (HIV significa Vírus da Imunodeficiência Humana). AIDS é definida pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) como a presença de um teste de anticorpos HIV positivo e uma ou mais das doenças conhecidas como infecções oportunistas. O vírus HIV, tipo 1 ou 2, é amplamente conhecido por ser a causa da AIDS. 

O HIV se decompõe e ataca suas células T, de forma que seu corpo é incapaz de se defender contra diferentes infecções. O vírus HIV também ataca o sistema nervoso periférico, causando dores nos nervos e músculos, especialmente nos pés, pernas e mãos. O HIV é transmitido pelo contato direto com o sêmen ou sangue de um indivíduo infectado. Isso pode ser transferido de várias maneiras, a mais comum é a relação sexual desprotegida. Outros meios de infecção são transfusões de sangue infectado, de mãe para filho (no momento do nascimento ou através do leite materno), compartilhamento de agulhas com uma pessoa infectada e raramente um profissional de saúde que é picado com uma agulha infectada. 

Freqüentemente, as pessoas infectadas pelo HIV apresentam poucos sintomas e, em alguns casos, não há nenhum. Outras vezes, os sintomas do HIV são confundidos com outras doenças, como a gripe. Isso pode ser grave, com glândulas inchadas no pescoço e nas axilas, cansaço, febre e suores noturnos. É aqui que até 9 em cada 10 indivíduos infectados desenvolverão AIDS. Nesse ponto, a pessoa pode se sentir completamente saudável e nem mesmo saber que tem o vírus. O próximo estágio começa quando o sistema imunológico começa a quebrar e o vírus se torna mais agressivo em danificar os glóbulos brancos. Várias glândulas no pescoço e nas axilas podem inchar e permanecer inchadas por um longo período de tempo sem qualquer explicação. Conforme a doença progride, furúnculos ou verrugas podem se espalhar pelo corpo. 

Eles também podem se sentir extremamente cansados, suores noturnos, febre alta, diarréia crônica e podem perder uma quantidade considerável de seu peso corporal. A maioria dos casos também apresentou sapinho como sintoma. Nesse ponto, a pessoa está nos estágios finais do HIV - AIDS. Infecções torácicas graves com febre alta são comuns e a taxa de sobrevivência é superior a 70%, mas diminui a cada recorrência. Uma pessoa é diagnosticada com AIDS quando ela tem um ou mais testes de HIV positivos e a presença de uma condição definidora de AIDS. 

Algumas das condições comuns incluem, mas não estão limitadas a: Meningite, Encefalite, Demência, Pneumonia, Sarcoma de Kaposi e Linfoma. Também existe um exame de sangue denominado Perfil Imunológico que pode ser feito. Este teste é usado para medir a perda de imunidade e ajudar a decidir sobre o melhor tratamento. 

Existe um teste que raramente é usado devido ao seu alto custo, é conhecido como Carga Viral: esse teste detecta o próprio vírus e também mede a quantidade de HIV no sangue. Mostra a rapidez com que a infecção pelo HIV deve avançar. Uma carga viral alta sugere que a pessoa pode progredir rapidamente para AIDS. Embora não haja cura para a AIDS, existem tratamentos médicos que ajudam a prolongar e manter a melhor qualidade de vida possível. Estes incluem dois inibidores de nucleosídeos, lamivudina e zidovudina. Os planos de tratamento reais variam de acordo com cada paciente, juntamente com o aspecto físico da doença. 

O lado psicológico deve ser abordado para que um plano de tratamento seja eficaz. A maneira mais fácil de escapar de contrair essa doença é evitar os fatores de risco que você controla. Tais como: sexo desprotegido, não compartilhar uma agulha e se você estiver na área de saúde, certifique-se de tomar todas as precauções necessárias para evitar uma picada acidental de uma possível agulha infectada (lembre-se que nestes estágios iniciais da doença é comum para a pessoa nem saber que estão infectados). 

Hoje, a AIDS é a quinta causa de morte entre todos os adultos de 25 a 44 anos nos Estados Unidos. Entre os afro-americanos na faixa etária de 25 a 44 anos, a AIDS é a principal causa de morte em homens e a segunda principal causa de morte em mulheres. Nossa sociedade precisa se conscientizar de que, ao não nos protegermos, estamos nos matando e que isso tem que parar.

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